英超红魔_红魔阵中的骨灰英超史上的恐龙

  2010年12月19日,对亚历克斯•弗格森来说是个特殊的日子,他以24年1个月零14天的时间,超越了红魔传奇教练马特-巴斯比爵士,成为曼联历史上执教时间最长的主教练。虽然当天的比赛因大雪推迟,但这并不妨碍弗爵爷成为传奇中的传奇。
  
  曾是一个落魄的中锋
  
  1941年12月31日,弗格森出生在苏格兰首都格拉斯哥。弗爵爷后来的执教生涯是如此出色,以至于几乎没有人记得他还曾经是一名球员。16岁的时候,弗格森作为业余球员为苏格兰的女王公园队上阵,他是一位射手。后来回忆自己的处子秀时,弗格森把那场比赛称为“恶梦”,虽然他打进一球,但女王公园队却以1比2输给了斯特朗拉尔队。弗格森在效力女王公园的31场比赛中打进15球,但他却始终无法成为球队主力,于是在1960年,弗格森转会去了圣约翰斯通队。
  弗格森在圣约翰斯通队经常破门,却继续地无法获得主力位置,他经常要求转会。圣约翰斯通俱乐部也不喜欢弗格森,但该队没办法得到其他前锋,于是主教练只好在一场与格拉斯哥流浪者的重要比赛中派弗格森上场打主力,结果,弗格森上演帽子戏法,帮助圣约翰斯通曝冷击败对手,邓弗姆林队第二个赛季(1964年)迫不及待地将弗格森买进。1964/65赛季,邓弗姆林是苏格兰联赛夺标热门,他们还打进了苏格兰杯决赛。但由于在与老东家圣约翰斯通的比赛中表现不佳,弗格森在杯赛决赛遭雪藏,邓弗姆林最后2-3输给凯尔特人。祸不单行,在联赛中,邓弗姆林也以一分之差与冠军无缘。
  1967年,弗格森以6.5万镑身价加盟了格拉斯哥流浪者,这笔现在看来微不足道的转会费,却是当时两支苏格兰球队间的最高转会费记录。然而,在流浪者弗格森同样命运坎坷,69年苏格兰杯决赛,主教练认为他与球队的一个失球有关,把他降入青年队。弗格森的哥哥回忆说,当时弗格森愤怒不已,甚至将自己的银牌扔出窗外。
  第二年,诺丁汉森林有意签入弗格森,但他妻子不愿意去英格兰,于是弗格森加盟了法尔科克,在那里他是球员兼教练。但随后约翰-普伦蒂斯接手球队,他剥夺了弗格森的教练职务。后者的反应是要求转会,最终他去了埃尔联队,并在那里结束了职业生涯。
  
  初执教鞭
  
  1974年6月,弗格森被东斯特灵郡聘请为教练,那一年他32岁。这是一份兼职工作,弗格森的周薪只有40英镑,而且这家俱乐部竟没有一个正式的门将!但弗格森在这里很快有了名气,因为他的纪律严明。当时队中有个刺头球员后来回忆说,过去他从来没有怕过任何人,直到弗格森出现。但他的球员也都认可他的战术,俱乐部的成绩也节节上升。
  弗格森只执教了4个月,圣米伦向他发出了邀请。虽然圣米伦的排名低于斯特灵郡,但这家俱乐部规模更大,在询问过苏格兰名帅乔克-斯坦的意见后, 弗格森舍弃对东斯特灵郡的忠诚,加盟圣米伦。
  从1974年开始,弗格森在圣米伦队执教到1978年。虽然俱乐部资金有限,但他仍然在1977年成功把圣米伦带入苏格兰甲级联赛。但由于弗格森希望换掉俱乐部令人厌恶的黑白色球衣,与老板产生了矛盾,而且无法向法庭起诉俱乐部无故解雇自己。圣米伦也成为至今唯一一支曾经炒掉弗格森的俱乐部。据说,弗格森不能起诉俱乐部的原因,是因为他在被解职前已经允诺加盟阿伯丁,这个传闻颇有真实性,但已经无从查证。
  
  20年红色传奇
  
  时光倒流20年,1986年11月4日,曼联在一场联赛杯(当时还叫小森林杯)重赛中,在戴尔球场1比4惨败在南安普顿脚下。历史证明,这是罗恩-阿特金森执教曼联的最后一场比赛,比赛中曼联主将怀特塞德还不幸受伤。第二天早上,曼联召集董事开会,24小时后,11月6日早上10点半,曼联主席马丁-爱德华兹将阿特金森召到自己的办公室。1个小时后,曼联俱乐部发表官方声明,证实阿特金森已经被解除曼联主教练职务。
  阿特金森在卡里夫训练基地举行最后一次新闻发布会,表达了自己的失望心情,随后他和妻子动身返回自己位于罗切代尔的家。阿特金森还没到家,就已经得知接替自己的人选,这个人叫亚历克斯-弗格森,苏格兰人。
  就在炒掉阿特金森后三个小时,爱德华兹坐上了飞往苏格兰的航班,他已经得到阿伯丁俱乐部的同意,允许他与该队主教练弗格森谈执教曼联的事情。
  20年后,弗格森记起那一天的情形仍然历历在目。“那天早上阳光很好,我结束了一堂训练课后,开车回到皮托德里球场(阿伯丁主场),立即看到主席的车子停在那儿。我心想:‘这老先生今天可真够早的’当时大概是早上11点45分。我走进自己的办公室,发现主席坐在我的桌子前打电话。我向他问好,说他今天怎么这么早,他看了我一眼,把一张纸扔给我说:‘有人叫我打电话给这人。’在纸上写着爱德华兹的名字,和他的电话号码。
  他问我:‘你想不想我打电话给他?’我告诉他我想,随后我走出房间,因为我不想再呆在那儿。我只让他在打完电话后告诉我,究竟发生了什么。
  我到楼下的更衣室走了一转,然后回到办公室,他告诉我他和爱德华兹谈过,爱德华兹正在做飞机赶来,准备去我家。主席告诉我,他的儿子会到机场接机,并把爱德华兹送到我家。我感叹了一句,怎么这么快,他告诉我:‘如果你想接受这份工作,我们无法阻止你。’
  当然我也别无选择,我马上赶回家,告诉我的妻子和儿子,他们都反对我去英格兰。我想他们可能是对我决定离开阿伯丁感到震惊,因为这里是个美丽的城市,而且孩子们都已经在这里的学校安定下来。我们的俱乐部和球员都很优秀,但当我们坐下详谈之后,我的妻子承认我的决定是对的,我必须接受曼联的工作。”
  第二天,弗格森抵达克里夫训练基地,会见了自己的新球员,他对曼联的第一印象非常好。“这里对我来说非常繁华,因为在阿伯丁我们没有自己的训练场,只能借用学校的场地。但我很好地利用了这些设备,训练出一支胜利的球队。我知道曼联存在伤病问题,我对阿特金森深表同情。足球中你需要运气,很明显他缺乏幸运。”
  弗格森在曼联的第一次演说表现了他的乐观:“虽然我们处于绝望的位置,但仍然有可能赢得联赛冠军。如果你来这里,却没有每场比赛都能赢的信念,就应该被攻击。这是我在阿伯丁的观念,只要有比赛,就要力争获胜。明天我们必须赢球,就是这么简单。”
  主席爱德华兹则说:“我认为我们做了一个聪明的选择,我们的行动必须迅速,在解雇阿特金森后,我们希望尽快确定他的接班人。在开会决定由谁接手时,我们认为弗格森是合适人选。”
  爱德华兹还对弗格森提出了自己的要求:“我们希望成为领先英格兰的球队,当然要赢得英甲冠军。这也是我们对阿特金森的要求,在他执教的5个赛季中,我们从来没有离开过前四,还拿过两次足总杯和打进联赛杯决赛,还有优胜者杯半决赛,所以我不认为阿特金森是失败的。但他唯一的问题,就是没有拿到联赛冠军。”
  弗格森把他的助手克诺克斯一起带到了老特拉福德,他为曼联注入了新的精神。曼联的训练时间被延长,强度也更大。他改变了英式足球的风格,融入技术元素。
  弗格森的第一场比赛对手是牛津联,曼联在客场0比2失利,第二场比赛则作客0比0打平诺维奇。这让弗格森下决心改革球队。直到11月22日主场对阵女王公园巡游者,弗格森才取得第一场胜仗。不过,12月26日,曼联在客场击败当时如日中天的利物浦,取得赛季唯一一场客场胜利,从此老特拉福德开始了一段长达20年的弗格森传奇……
  
  不服输的爵爷
  
  一个柔弱的人不可能在教练位置上呆20年,更别说是一家豪门。弗格森生来是个憎恨失败的人,这点从他在当球员时每次无法确保主力,就主动提出转会就可以看出,他只想胜利。而且,弗格森并非目空一切的人,他也有过失败,但失败只会让他下一次竭尽全力避免再犯类似错误。在透露自己坚持20年的秘诀时弗格森说:“秘密就是我一直保持一颗学习的心,我对新事物的渴求就像年轻时一样强烈。”
  弗格森不到最后一刻就不放弃的性格,也是他坚持下来的原因。他把自己的这种个性融入了球队,因此在弗格森带领下的曼联,每每在最后时刻创造奇迹。在弗格森带队20年间,曼联在比赛末端的进球数比例最高,这并非单纯用幸运就可以解释。
  弗格森不会因为自己的成绩辉煌而自满,他总是寻求新的挑战,争取更多荣誉。1999年3冠王可以说已经达到了一个很难超越的高峰,但弗格森没有就此满足,他引进范尼、引进贝隆,试图为曼联注入更多欧陆风格,虽然最后失败,但也从另一个侧面反映他敢于尝试的一面。虽然他已经65岁,但仍然不服输,事事都要争第一。在宣布退役之后,看到温格夺冠,弗格森不甘心,于是留下。没有赢过穆里尼奥,弗格森不甘心,所以宣布短期不会退役。
  
  20年传奇三部曲
  一 创业
  1986年11月6日,弗格森来到了曼彻斯特。90年代雄霸英超的弗格森,在其执教前7年始终与联赛冠军无缘,这险些让他丢掉了帅位,幸好一座足总杯挽救了他……
  1986年11月6日,弗格森来到了曼彻斯特,当时老特拉福德只有8个职员。尽管曼联是英格兰最富有的俱乐部之一,但当时球队却排名倒数第二,弗格森就在前任阿特金森留下的烂摊子下开始工作,所有人都对号称“人民的俱乐部”的曼联任命一位苏格兰人当教练感到不解,那时没有预料到这个苏格兰人一呆就是20年,而20年后,老特拉福德办公室的职员,已经激增到40个,涵盖各个领域的专家。
  在当时,86/87赛季已经进行了接近一半,曼联在英甲(英超前身)降级的可能性真实存在,弗格森对球员酗酒的情况非常担忧,这导致他们的体能糟糕透顶,不过,弗格森在阿伯丁练就的严明纪律发挥了作用,他成功扭转了不利局势,曼联的排名节节上升,在没有引进任何人的情况下,这个赛季红魔最终获得第五名。
  87/88赛季,是弗格森完整带曼联打的第一个赛季,他引进了布鲁斯、维夫-安德森、麦克莱尔和门将雷顿等干将,提升了球队实力,开始向当时英甲霸主利物浦和埃弗顿发起冲击。弗格森的功力发挥了作用,曼联最终获得第二名,落后冠军利物浦9分。
  第二个赛季,弗格森从巴塞罗那引进了过去曾效力球队的威尔士射手马克-休斯,这位以擅长凌空劲射著称的前锋的加盟,让球迷对球队的期望值颇高。但1988/89赛季对曼联来说充满着失望,球队在联赛只排名第11位,足总杯也在四分之一决赛出局,主场输给了诺丁汉森林。
  在1989年夏天,弗格森清洗了酗酒球星怀特塞德和麦克格拉斯,以及与自己有矛盾的同胞斯特拉坎。他签入了两位中场球星,来自森林的尼尔•韦伯和西汉姆的因斯。此外,他还从米堡以230万镑的高价签入24岁中后卫帕利斯特,从奥海姆花62万买回左后卫埃尔文。这个赛季的揭幕战,曼联4比1大胜卫冕冠军阿森纳,球迷开始期待联赛冠军在1967年后首次回归老特拉福德。但在9月份,曼联竟以1比5惨败在同城死敌曼城脚下,球迷开始不满。11月,看台上出现了刺眼的横幅,写着:“三年的借口,现在还是空话,弗吉下课。”球迷高呼:“弗吉滚出去。”诸多记者和球迷开始呼吁俱乐部,解雇弗格森。祸不单行,接下来曼联陷入6负2平的连续8场不胜。弗格森后来形容,这是他执教生涯中经历过的最黑暗时期。
  1990年1月,曼联在足总杯第3圈比赛中抽中诺丁汉森林,在那个时代,森林是最擅长打杯赛的球队。外界普遍预测曼联会输掉这场比赛,并且导致弗格森被炒。尽管主席爱德华兹从来没有承认过,但当时弗格森确实已经走到下课边缘。幸运的是,靠马克-罗宾斯的进球,以及裁判吹掉森林队一个进球,曼联最后1比0小胜,打进最后决赛,在那个年代,英格兰足总杯拥有极高分量,因此弗格森在老特拉福德的地位得以保全。决赛中曼联3比3逼平水晶宫,门将雷顿的表现糟糕之极。弗格森在重赛时出乎意料地用希利担任门将,理由是“雷顿精神上有问题”。曼联依靠后卫李-马丁的进球1比0小胜捧杯,这是弗格森在曼联得到的第一座冠军奖杯。虽然这个赛季曼联联赛只排名第13位,但依靠足总杯夺冠,他们进入了下赛季的欧洲优胜者杯。
  1990/91赛季,曼联的表现有大幅提升,但最终在联赛中也只排名第6,但球队的杯赛战绩却非常出色。在联赛杯中,弗格森带队淘汰了当时的强队利物浦和阿森纳,但在决赛中却输给了谢周三,有趣的是谢周三当时的主教练恰好是被弗格森顶替的阿特金森!在欧洲赛场,曼联打进了优胜者杯决赛,依靠巴萨旧将休斯的两个进球,2比1力克对手夺冠。赛后弗格森向记者宣称,下个赛季曼联将夺取联赛冠军。这是个英勇的承诺,因为红魔上一次夺冠已经是1967年巴斯比爵士执教时的事情。
  第二个赛季,曼联签入了舒梅切尔,年轻球员吉格斯也开始崛起,但曼联却没能如愿夺取英甲冠军,弗格森后来表示:“媒体都认为是我的失误导致这个结局。”红魔再次1比0击败森林,第一次拿到联赛杯冠军,但在联赛里,他们在大部分时间领先的情况下(直到3月仍排名第一)最后把冠军输给了利兹联。弗格森认为从卢顿引进哈福德(Mick Harford)是个错误,曼联要想赢得联赛冠军,就必须引进新的球员。历史将会证明,弗格森的这个看法改变了他一生的命运,成为了他在曼联创业的最关键一笔。
  
  二 称霸
  自从1993年第一次得到英超冠军后,弗格森和他的曼联的强势开始一发不可收拾。在弗格森称霸英超的过程中,转会方面的成功,是最关键的要素。26岁的坎通纳加盟曼联后,很快被封为丹尼斯-劳之后新的老特拉福德“国王”……
  提起弗格森的霸业,有一个人永远不能忽略:法国球星坎通纳。在1992/93赛季,新成立的英超依然由曼联和卫冕冠军利兹联争霸。曼联的开局很不理想,直到11月初,在22支球队中只排名第10,球迷都认为夺冠已经不可能。但这时,发生了一件足以扭转曼联命运的事。
  1992年11月26日,星期四,这一天曼联主席爱德华兹如常在办公室里工作。他接到了利兹联队市场部董事比尔-福瑟比(Bill Fotherby)打来的电话,利兹希望收购曼联的埃尔文。那时弗格森恰好在和主席谈事,他毫不犹豫地拒绝了对方,并且无心试探着问了一句,利兹联愿不愿意卖坎通纳。几天后,弗格森竟如愿得到了法国人,代价是支付给利兹俱乐部120万镑。
  这成了曼联的转折点。当时26岁的坎通纳是在那一年冬天带着麻烦逃离法国,辗转到英格兰发展的。他本来想去谢周三,但最终落脚在利兹,并且帮助球队逆转曼联夺冠。弗格森在得到这位良将后,在新闻发布会上兴奋地说:“我把坎通纳视为天生的曼联球员,他是我们想要的球员。他很有型,有能力,我们俱乐部最适合他。他的进球是去年利兹夺冠的重要原因,我很高兴再为俱乐部签入一位前锋,他的名气很大,而且毫无疑问有能力在老特拉福德取得成功。”
  弗格森没有看走眼,坎通纳加盟曼联后,很快被封为丹尼斯-劳之后新的老特拉福德“国王”。他的全面能力让他成为了休斯的理想搭档,很快就把曼联从中游拉到积分榜首。在签入坎通纳后,曼联终于在93年结束了长达26年的等待,英超冠军在这个赛季结束后重新来到了老特拉福德。于此同时,弗格森也被联赛主教练协会评选为年度最佳教练。
  1993/94赛季成为属于弗格森和曼联的一年,他引进了诺丁汉森林的22岁后腰基恩作为罗布森的替代者,375万镑的转会费创造当时英格兰记录。虽然在1994年3月5天内2次被罚下,但坎通纳仍然以25球成为队内最佳射手。曼联在他的领导下,打入两项杯赛决赛。联赛杯决赛里,曼联1比3输给了阿特金森执教的维拉,屈居亚军。但在足总杯决赛里,曼联4比0横扫切尔西(blog)捧杯。此外他们卫冕英超冠军成功,成为历史上第6支取得双料冠军的英格兰球队,弗格森也因此跻身英国最伟大教练的行列。在赛季结束前,弗格森用120万镑身价从布莱克本引进了后卫大卫-梅。
  1994/95赛季成为弗格森的恶梦赛季之一,主力球员右后卫帕克(Paul Parker)、夏普和坎切尔斯基都因为受伤长期缺阵,核心坎通纳更因为在与水晶宫的客场比赛中踹球迷而遭到14天拘留、禁赛8个月的重罚,最后他的拘留被120小时社区活动处罚取代,但法国人仍然被迫缺席了这个赛季后4个月的比赛。弗格森花了700万镑、创新英格兰记录的转会费从纽卡斯尔签入安迪-科尔,后者18场比赛打进12球,但曼联在最后一轮客场1比1被西汉姆逼平,错失超越输给利物浦的布莱克本的良机。足总杯中,曼联0比1不敌埃弗顿,这个赛季四大皆空。
  1995/96赛季成为曼联历史上最经典的一个赛季,95年夏天,弗格森因为出售明星球员备受批评。因斯被750万镑价格送去国米,一天后,休斯也被以150万镑价格卖给切尔西,因为他在一月份没有接受俱乐部的新合同。不久之后,坎切尔斯基也去了埃弗顿。尽管人们都知道当时弗格森培养出了一群优秀的年轻球员,但人们认为这些孩子还没有做好进一队的准备。这批被称位“弗格森的孩子”的球员包括加里-内维尔、菲尔-内维尔、贝克汉姆、斯科尔斯和巴特,后来他们都成为曼联历史上的传奇球员。
  不过,在第一场比赛中,年轻的曼联1比3败倒在维拉脚下,媒体趁机大肆抨击弗格森。利物浦名宿阿兰-汉森在BBC的评论节目中发出了“你不可能靠孩子赢得任何东西”的观点。但弗格森的孩子赢得了接下来5场比赛,10月份坎通纳的复出更加鼓舞了球队。在英超积分榜上,曼联一度落后纽卡斯尔14分之多。但弗格森的心理战术发挥了作用,他的言论让纽卡主帅基冈丧失理智,甚至在电视直播节目上大喊:“如果我们击败他们我就爱它!我就是爱它!”从96年3月开始,曼联夺回了积分榜首位置,联赛最后一轮,曼联3比0大胜米堡,重夺冠军。接下来的足总杯决赛,坎通纳终场前破门,曼联1比0胜利夺标。两次加冕双料冠军,弗格森是第一人。
  1996/97赛季,弗格森带领球队5年内第4次夺取英超冠军。不过,一月份在足总杯第4轮被温布尔登淘汰,意味着他们1993年来第一次无缘足总杯决赛。曼联曾在96年10月遭遇三场连败,净丢13球。冠军杯中,他们也被土耳其费内巴切打破了欧洲比赛40年主场不败记录。冠军杯曼联止步四强,他们输给了多特蒙德。这个赛季结束后,坎通纳出人意料地宣布退役,当时他只有31岁。
  坎通纳退休后,弗格森从热刺用350万镑引进谢林汉姆,500万镑由布莱克本得到后卫博格。97/98赛季曼联一度在3月份领先阿森纳11分,但最后被枪手反超,只得到联赛第二。冠军杯中曼联打进了四分之一决赛,被尤文淘汰。
  1998年夏天,弗格森总共花费了2800万镑用于引援,包括从维拉引进约克,从埃因霍温购买斯塔姆以及收购帕尔马的瑞典边锋布隆姆奎斯特。引进约克是关键一笔,他激活了原有前锋科尔,两人的黑双煞组合所向披靡。98/99赛季成为曼联俱乐部历史上最成功的一年,曼联获得辉煌的三冠王,夺得英超、冠军杯和足总杯冠军。这个赛季曼联创造了多场经典比赛:在欧冠半决赛,曼联主场落后最后时刻扳平,客场落后两球下连进三球逆转晋级,这是他们1968年来首度打进冠军杯决赛。在足总杯半决赛,曼联在少打一人的情况下,靠门将舒梅切尔扑出博格坎普的点球拖入加时,吉格斯攻入一记马拉多纳式的世界波,将球队送入决赛,决赛中红魔2球轻取纽卡斯尔夺冠。欧冠决赛更加经典,巴斯勒的任意球让拜仁领先到补时阶段,曼联替补谢林汉姆和索尔斯克亚3分钟内连入两球,成就三冠王伟业。
  1999年6月12日,弗格森被英女王授爵,表彰他对足球运动的卓越贡献。
  1999/2000赛季,曼联在英超中只输3场,领先第二名18分,成功卫冕英超冠军,这是仅次于阿森纳03/04赛季不败以及04/05赛季切尔西只输一场的英超历史上第三好的赛季战绩。2000年4月,曼联本已敲定1800万镑签入埃因霍温射手范尼,但由于荷兰人膝盖重伤接受手术,这次转会被推迟了近一年。
  2000/01赛季,弗格森从摩纳哥以780万镑引进29岁的法国门将巴特斯,后者成为英国俱乐部签入的最昂贵守门员。老将谢林汉姆这个赛季成为球队主力,赛季结束后,35岁的英格兰国脚成了曼联的最佳射手,并且当选职业球员联盟和足球记者协会双料足球先生。曼联也获得弗格森执教以来的第7座英超冠军奖杯。
  2001年夏,弗格森用1800万签入范尼,随后再以破英超记录的2810万镑价格收购阿根廷中场贝隆。但事实证明,贝隆是曼联最昂贵的错误。01/02赛季只打了两轮,斯塔姆被闪电出售给拉奇奥,转会费1600万镑。因为他在自传中透露,弗格森引进自己时和埃因霍温存在非法交易。曼联引进了国米的36岁中卫布兰克,顶替斯塔姆的位置。这个赛季曼联成绩糟糕,12月竟在7场比赛中输掉6场,创造10年来最差战绩。12月到1月间的9连胜没能挽救红魔的命运,他们最后排名第3,90/91赛季以来第一次跌出前两名。更尴尬的是,阿森纳竟然是在老特拉福德1比0击败曼联后,加冕英超冠军。冠军杯中,曼联在主场占优的情况下被勒沃库森淘汰,无缘决赛。
  原本弗格森已经宣布在这个赛季结束后退休,他后来承认,提前宣布退休对球队造成了不良影响。2002年2月,弗格森宣布收回退休的决定,继续执教曼联3年。当时他笑称,球队里大概有一半人反对这个决定。
  2002年世界杯后,弗格森用创造英格兰转会记录的3000万镑引进了利兹联队中后卫费迪南德。02/03赛季曼联得到了11年来第8次英超冠军。在03年3月,曼联联赛杯决赛不敌利物浦时,还落后榜首的阿森纳8分,最多的时候他们曾落后18分,但最后却反超枪手8分。依靠保级的利兹联作客3比2击败阿森纳,曼联提前夺冠。
  曼联球迷高唱着“我们赢回了我们的冠军”时,没有想到,对利兹联的失利是阿森纳49场不败的开始,而曼联此后三年将彻底无缘英超冠军。这个赛季的足总杯中,弗格森飞靴踢爆贝克汉姆的眉毛,尽管小贝帮助球队夺取了冠军,赛季结束后他还是被卖给了皇家马德里。曼联的92青年军黄金时代,宣告结束……
  
  三 重做挑战者
  自从2003年逆转阿森纳,夺得第8座英超锦标后,弗格森至今已经3年未尝联赛冠军滋味。65岁的弗爵爷组建了一支全新的曼联,再次成为挑战者,冲击联赛和冠军杯奖杯……
  2003年夏,弗格森送走了亲手培养的爱徒贝克汉姆,总裁彼得-肯扬也去了阿布收购后的切尔西。弗格森本想引进巴西球星罗纳尔迪尼奥,最后却只得到19岁的里斯本竞技小将C-罗纳尔多,身价是1224万镑。此外,弗格森引进了巴西2002年冠军队成员克莱博森,喀麦隆后腰杰姆巴和美国门将霍华德。
  曼联的开局尚算不错,但主力后卫里奥-费迪南德因为缺席药检,被罚禁赛8个月,加上新援表现未如预期,曼联的成绩开始下滑。英超结束后,曼联最终只排在第三位,2002/03赛季的英超冠军是阿森纳,枪手以英超历史上绝无仅有的赛季不败成绩捧起冠军奖杯。欧洲冠军杯中,曼联也因为裁判误判取消了斯科尔斯的进球,导致被波尔图淘汰。当时执教波尔图的是穆里尼奥,这是弗格森第一次输给“狂人”。所幸,在足总杯中,吉格斯助攻斯科尔斯打进致胜一球,曼联力克阿森纳打进决赛,随后击败英甲球队米尔沃尔,捧得足总杯,避免了整个赛季无所获的局面。
  2004/05赛季,弗格森的仇人穆里尼奥来到了英超,应邀执教亿万军团切尔西(blog)。曼联则签入了19岁的英格兰主力前锋鲁尼,转会费高达2000万镑,这个赛季结束后,鲁尼当选职业球员联盟最佳新秀。此外,阿根廷后卫海因策也被认为是一笔划算的买卖。但由于过多伤病,例如首席射手范尼就因为受伤缺席了大半个赛季,顶替他的史密斯进球数字不稳定。弗格森4年内第3次只带队获得英超第三,他们打进了足总杯决赛,可惜全场占优的情况下未能破门,并且在点球决战中,因为斯科尔斯罚失点球输给了阿森纳。这个赛季曼联没能拿到任何一项冠军,英超冠军被穆里尼奥的切尔西夺得。
  2005/06赛季开始前同时,美国人格雷泽收购了曼联俱乐部,英国球迷普遍抵制这次收购,因为格雷泽入主,改变了“人民俱乐部”的性质。弗格森在转会市场上没有大手笔,只是低价引进荷兰老门将范德萨,以及韩国人朴智星。这是弗格森第32年执教,也是他在曼联的第20年,但红魔的赛季起步很糟糕。内维尔、海因策和队长基恩都因伤长休。而且基恩在曼联电视台录制的一个节目中,公开批评队友费迪南德、弗莱彻、奥谢和史密斯的表现,该节目被禁播。虽然接下来红魔靠弗莱彻的头球吊射击败了切尔西――这也是弗格森唯一一次在联赛中战胜穆里尼奥――但基恩11月离队让球队士气低落,10年来首次在冠军杯小组赛就被淘汰出局。在本菲卡的主场光明球场,曼联1比2落败,C-罗还因为下场时向球迷竖中指被禁赛。弗格森再次遭遇信任危机,球迷怀疑他老了,应该退位让贤,里皮、希斯菲尔德、卡佩罗,媒体列出了他的继任者候选名单。
  冬季转会弗格森引进了塞黑后卫维迪奇和法国边卫埃夫拉,但在曼彻斯特德比中输给曼城,让弗格森的帅位风雨飘摇。然而,1991年的一幕重现,弗格森带领球队在联赛杯中高歌猛进,决赛里4比0大胜维甘夺冠,提前避免整个赛季没有收获的局面。
  不过,因为联赛杯决赛没能上场,范尼和弗格森发生了矛盾,成为他后来转会的导火索。在英超联赛中,曼联依靠9连胜,把与切尔西的差距缩小到7分。可惜,由于意外被垫底球队桑德兰逼平,曼联失去了追赶切尔西的机会。2006年4月29日,红魔作客斯坦福桥,被切尔西4比0击败,鲁尼还严重受伤。这场比赛后,切尔西卫冕英超冠军成功,曼联只是第二,弗格森再次目睹穆里尼奥踩着自己的肩膀夺冠。
  在与穆里尼奥的交锋中,弗格森只是在联赛杯和上赛季英超主场比赛中曾经英国穆里尼奥的球队。这让不服输的苏格兰人无法接受,他的爱徒弗莱彻透露,这也是弗格森没有退休的原因,他希望亲自击败穆里尼奥,再拿一次联赛冠军,――在执教满20年之际,弗格森还透露了自己最大的理想,在退休前再拿一次欧洲冠军。
  新赛季弗格森送走了和自己闹矛盾的范尼,用1860万镑高价引进卡里克。年底就将满65岁的弗格森,再一次站到了挑战者的位置。他要挑战穆里尼奥,就像他因为不服温格夺冠而决定推迟退休一样。
  在他执教二十年志庆时,曼联以良好的态势在联赛积分榜上和切尔西齐头并进。不再是霸主的弗格森能否在这一年重新实现夺冠、乃至称霸欧洲的目标,如果你问弗爵爷本人,他或许会用“Football. Bloody hell”来回答,那是他1999年冠军杯决赛后的名言。
  
  弗格森的冤家们
  
  “无敌最是寂寞。”假如没有能与之抗衡的对手,恐怕弗格森不可能在曼联停留20年之久。让弗格森伟大的,除了他的成绩之外,还有那些和他对抗的名帅。如果没有强敌的衬托,弗格森成绩再好,也不过如苏超格拉斯格流浪者的10连冠般,很快被球迷淡忘。
  达格利什:教练席的苏格兰德比
  达格利什转会利物浦前效力过凯尔特人,而弗格森曾经是格拉斯格流浪者前锋,两位苏格兰人之间并没有多少同胞情谊。1986年之后,弗格森的任务就是追赶80年代如日中天的利物浦队,而执教红军的就是达格利什。
  1993年,曼联终于夺回了当时英甲的冠军,而此时达格利什到了布莱克本成为挑战弗格森的人。1995年,达格利什的布莱克本从曼联手中抢走了英超冠军,成为夺冠的唯一一支中小球会。但达格利什的光荣只是昙花一现,第二个赛季曼联再次夺取双料冠军,而达格利什则逐渐衰落,最终黯然下课,只能到电视台继续自己的足球生涯。不过即使作为评论员他也经常攻击弗格森,而弗格森只能愤而反击:“人不需要太多朋友,只要死后有4个人扶灵已经足够。”
  基冈:不幸的陪衬
  在布莱克本失去锐气后,在英超与弗格森的曼联竞争的变成纽卡斯尔。在著名的1995/96赛季,基冈的纽卡斯尔一度领先曼联12分,但这个时候弗格森拿出了他最拿手的心理战术。“基冈想夺冠还得练多几年。”一心争胜的基冈很容易就被弗格森的挑衅弄得失去理智,优势被逐步蚕食。无助的纽卡主帅只能哀号:“要是我们能赢球就好了。”
  最终这个赛季的冠军被曼联夺走,基冈后来硬从弗格森手中抢走射手希勒,同样无济于事。在弗格森迈向三冠王时,基冈却始终远离冠军领奖台。虽然他当过英格兰国家队主教练,但击败弗格森一直是基冈的心愿。在弗格森决定推迟退休时基冈说:“上赛季弗格森原本要退休,人人高兴,惟他不高兴;后来弗格森改变主意继续执教生涯,人人不高兴,惟他高兴,因为他有了复仇机会。”但基冈的机会,到现在都没有实现。
  温格:心理大战
  1996年9月,当一个叫温格的法国人从日本来到英超时,弗格森不屑地说:“他了解英格兰足球吗?就凭他从日本来?”但后来的故事显示,温格是弗格森最大的敌人,两人最后斗足10年。
  从1996年开始,到2004年为止,英超冠军总是二选一,不是弗格森的曼联,就是温格的阿森纳。在曼联的黄金年代,温格硬是从弗格森手中抢走了两次联赛冠军。其中,包括1996/97赛季曼联式的大逆转。温格说:“弗爵爷的存在刺激着我不断进步。”这个道理对弗格森也同样通用,温格在,弗格森会破口大骂他,但若法国人离开,弗格森肯定会怀念他,因为他失去了一个很难找到的对手。
  弗格森外向,温格内敛,两人的心理战成为每个赛季媒体炒作的热点。在阿森纳夺冠时,弗格森毫不客气的说:“曼联才是表现最好的球队。”温格马上反唇相讥:“每个人都认为自己的老婆最漂亮。”2004/05赛季,曼联主场终止了阿森纳的49场不败记录。赛后弗格森和温格在球员通道直接对骂,两人的斗争差点从言语、心理上升到直接动手阶段。
  穆里尼奥:弗格森没赢过的人
  温格是弗格森最大的敌人,在穆里尼奥出现之前。当这位从体育教师走到欧洲顶级教练行列的葡萄牙人走上舞台之后,他甚至抢走了弗格森的风头。“上帝,上帝之后就是我。我是与众不同的那个人。”穆里尼奥在一定程度上和弗格森很相似,纪律严明,甚至有些不择手段(穆里尼奥执教波尔图时经常教唆球员运用非技术小动作)。
  从波尔图夺取欧冠的那个赛季起,弗格森在与“狂人”的球队交锋中没有占据过优势。他只是在联赛杯和上赛季英超首回合教练中赢过他两次,穆里尼奥却在他面前举起了欧洲冠军杯和英超。弗格森仿佛回到他刚执教曼联的时期,当时红魔和现在一样,只能靠杯赛冠军避免整个赛季没有任何收获的惨淡。这也是弗格森决定延迟退役时间,留在英超的最大原因,他要亲自赢一回穆里尼奥。